Pre-call for papers: The cost of living and the cost of books in 15th-Century Europe (February 28th, 2017)

The cost of living and the cost of books in 15th-Century Europe

Venice, Museo Correr, Biblioteca Nazionale Marciana, Fondazione Cini, September 2018

To mark the conclusion of the 15cBOOKTRADE Project, together with the planned publication, by Cristina Dondi and Neil Harris, of an exhaustive edition and commentary of the Zornale, or day-book, of the Venetian bookseller Francesco de Madiis (1484-88), a conference and an exhibition will be organised in Venice for the second half of September 2018.

The period covered by the conference is more specifically the second half of the 15th Century, a period which saw the continuing production of books in manuscript form as well as the establishment and growth of the market and trade in printed books. But what did it mean to purchase a book in the 1460s? or 1480s? or 1500? What else could be bought with the same amount of money? Who could buy books and indeed who did? How did their price compare to salaries, food provision, other manufactures? Was it a big deal to buy a book in 1450? Was it still the case in 1490?

This preliminary call for papers is made to ensure that scholars conducting first-hand research, involving the cost of living and the cost or price of books, in manuscript or print, in the second half of the 15thCentury, anywhere in Europe, or indeed elsewhere, are aware of the planned conference and have time to prepare an original contribution on a relevant theme.

Source material relating to books will include surviving manuscripts and printed books, library booklists, scribes, stationers, printers, publishers, and booksellers’ inventories, account books, diaries, and correspondence. Equivalent primary sources are expected to be used to present comparable data relating to the cost of living in the second half of 15th-Century Europe: coinages, wages, purchases and sales of consumables, manufacturing, trade, customs duties, taxes, money exchange, etc.

The conference intends to make a fundamental and innovative contribution to the economic history of a key transitional period, which saw a rapid growth in book production and consumption, the creation of a different international market in books, the emergence of new professions and new customers, and to quantify the impact of these social and technological phenomena on the development of the early modern European society.

Expressions of interest can be sent BY 28TH FEBRUARY 2017 to the conference organisers with a description of the proposed research topic (no more than two pages): cristina.dondi@mod-langs.ox.ac.uk

Il costo della vita e il costo dei libri nell’Europa del ‘400

Venezia, Museo Correr, Biblioteca Nazionale Marciana, Fondazione Cini, Settembre 2018

Per marcare il completamento del progetto 15cBOOKTRADE e la prospettata pubblicazione, da parte di Cristina Dondi e Neil Harris, di un’edizione esaustiva e commentata del Zornale, cioé il libro di conti del libraio veneziano Francesco de Madiis (1484-88), si terranno a Venezia, nella seconda metà di settembre 2018, una conferenza e una mostra.

Il periodo cronologico coperto dalla conferenza è precisamente la seconda metà del 15o secolo: un periodo caratterizzato dalla continua produzione di libri manoscritti e insieme la nascita e lo sviluppo del mercato e del commenrcio del libro a stampa. Ma cosa significó comprare un libro negli anni 60 o 80 del Quattrocento, o nel 1500? Cos’altro poteva essere acquistato con lo stesso denaro? Chi poteva comprare libri e chi in effetti li compró? Come si relaziona il prezzo del libro a salari, cibo, altre manifatture? Si trattava di gran cosa acquistare un libro nel 1450? La situazione è la stessa nel 1490?

Questa call for paper, ben in anticipo, è fatta per assicurare che gli studiosi che stanno lavorando a fonti originali sul costo della vita e il costo o prezzo dei libri, manoscritti e a stampa, nella seconda metà del Quattrocento, ovunque in Europa, o altrove, abbiano tempo sufficiente per preparare un contributo originale e coordinato.

Fonti legate alla storia del libro includeranno manoscritti e incunaboli ancor’oggi esistenti, liste di biblioteca, inventari di scribi, bidelli, stampatori, editori e librai, libri di conti, diari e corrispondenza. Si prevede che fonti equivalenti saranno usate per presentare dati comparativi per il costo della vita nell’Europa della seconda metà del Quattrocento: moneta, salari, acquisto e vendita di beni di consumo, manufatti, beni di commercio, dazi, tasse, cambi monetari, etc.

La conferenza intende portare un contributo fondamentale e innovativo alla storia economica di un periodo chiave di transizione che fu testimone della rapida crescita della produzione e consumo del libro, della creazione di un diverso mercato internazionale del libro, di nuove professioni e nuovi acquirenti, e quantificare l’impatto di questi fenomeni sociali e tecnologici sullo sviluppo della società europea del primo periodo moderno.

Espressioni di interesse possono essere inviate ENTRO IL 28 FEBBRAIO 2017 agli organizzatori della conferenza con una descrizione dell’argomento di ricerca proposto (non più di due pagine): cristina.dondi@mod-langs.ox.ac.uk

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